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Monte Etna

Surge en la espléndida Sicilia, cerca del estrecho de Messina, el Etna, el volcán activo más alto de Europa y uno de los más grandes de todo el mundo, que ha entrado a formar parte de la World Heritage List de la UNESCO en junio de 2013.
El Etna es un laboratorio natural científico terrestre de las zonas volcánicas y su intensa actividad se observa y se narra desde los tiempos de la Antigüedad. Se escribe de ella, de hecho, desde hace unos 2.700 años y es por esto que para la UNESCO representa “un record de documentación en el campo de los volcanes”.Monte Etna y costa“Los cráteres, las cenizas, los ríos de lava, las grutas hechas de lava y las depresiones de los valles del Bove, hacen del Etna un destino privilegiado y un importante centro de investigación internacional con una larga historia de influencias en la ciencia de la vulcanología, la geología y las demás disciplinas científicas de la tierra” además, “su notoriedad, su importancia científica y sus valores culturales y pedagógicos son de importancia mundial”. Estas son las innovaciones que han llevado a la Unesco a hacer del volcán siciliano un patrimonio mundial.

Siglos y siglos de erupciones han modificado el paisaje circundante, transformando la flora y la fauna mediterránea típica de Sicilia en un evocador ambiente casi lunar. Un ambiente tutelado bajo la forma de parque natural, el Parque Natural del Etna, instituido en 1987. El parque y el mismo volcán se pueden visitar gracias a numerosos senderos naturales, abiertos a todos. Además el volcán presenta varias bocas dispersas a diferentes alturas, producidas como consecuencia de las distintas erupciones en el tiempo; de fácil acceso para los visitantes y los investigadores y a las que llegan las excursiones. Además de los estudiosos que lo conocen y lo estudian desde hace años, el Etna es un destino interesante también para los turistas que tienen un motivo adicional para visitar Sicilia y la bellísima provincia di Catania, en la que surge el volcán.

Un vínculo indisoluble une Catania y el Etna: el volcán domina la ciudad desde lo alto y redibuja el panorama y el paisaje. Un paisaje vasto y variado que va desde la franja costera que se asoma a las aguas del Jonio, hasta los vastos campos sembrados de cítricos y viñedos, desde los densos bosques de castaños y robles hasta la naturaleza más yerma y casi lunar a medida que nos acercamos a la cima del Etna desde la que se disfruta de  un espectacular panorama de Sicilia, hasta la isla de Malta.

De noche, cuando el volcán está en erupción, la vista del Etna es todo un espectáculo: el impresionante río de lava que discurre lentamente a lo largo de las paredes del monte y los chorros que saltan iluminando el cielo son un espectáculo único que no hay que perderse.
Símbolo de Sicilia, el Etna es una etapa fundamental para todos aquellos que visitan esta magnífica tierra y, en invierno, cuando la nieve cubre todo el paisaje, se convierte en un apreciadísimo destino para los amantes del esquí.

Lo que no hay que perderse
Dentro de la zona protegida del Parque de Etna, no hay que perderse el Valle del Bove (depresión volcánica), una enorme cuenca en el lado oriental del volcán cuyas paredes, de 1000 metros de altura, aparecen incididas por profundos cañones y la Gruta del Gelo, una notable cavidad volcánica en la que se ha formado un glaciar perenne.

Interesante es la Garganta de la Alcantara, formada a lo largo de siglos por la acción erosiva de las frías aguas del río del mismo nombre que se puede recorrer en fila india atados unos a otros.

Además de la bellísima ciudad de Catania, que surge en la costa a los pies del Etna, son muchos los lugares interesantes que hay que visitar y que no se encuentran distantes más de 100 km del volcán: desde la maravillosa Taormina, hasta los cercanos lugares Unesco de Piazza ArmerinaVal di Noto y Siracusa y Pantalica.

Información útil

Información útil
Datos geográficos 
Estado: Italia 
Región: Sicilia
Provincia: Catania

Enlaces útiles

Región Sicilia Turismo

Cómo llegar


En Autobús
Compañía AST. Desde Catania, plaza Papa Giovanni XXIII (donde se encuentra también la Estación Central), hasta el Rifugio Sapienza, en Nicolosi, desde donde sube el teleférico y los coches hacia la cima. 

En tren
Línea Circumetnea, parte de Catania (Estación Borgo) y realiza casi todo el recorrido del Etna, hasta Riposto (y viceversa). 

En coche 
Se puede llegar hasta todos los puntos de partida de los recorridos y excursiones en el  Etna. 
Carretera SP92 - Nicolosi - Rifugio Sapienza
Carretera SP92 - Zafferana Etnea - Rifugio Sapienza
Carretera Mareneve - Zafferana Etnea - Rifugio Citelli - Linguaglossa
Carretera SS120 - Linguaglossa - Randazzo
Carretera SS284 - Randazzo - Adrano