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Matera, los sassi y las iglesias rupestres

Antiquísimas viviendas excavadas en la toba volcánica. Un profundo barranco (gravina) atravesado por un torrente. Tejados que sirven de suelos a nuevas viviendas en niveles superiores. Una densa red de callejones y la impresión de estar paseando  por un pesebre de cartón piedra. Todo esto es Matera, en Basilicata, Capital Europea de la Cultura 2019, cuyas iglesias rupestres famosísimos sassi (peculiares formas de asentamiento excavadas en la roca) han sido incluidas en 1993 en la World Heritage List de la UNESCO. 
Pasear por el casco histórico de Matera significa dar un salto atrás en el tiempo. Vista de los Sassi de MateraLa zona estaba ya habitada en el Paleolítico, momento en el que se establecieron los primeros asentamientos en las grutas de calcarenitos de la montaña. El ecosistema humano, perfectamente integrado en el ambiente natural circunstante, se ha perpetuado a lo largo de los siglos adaptándose a los distintos períodos históricos: desde las primeras viviendas subterráneas, hasta las sofisticadas estructuras urbanas sucesivas, construidas con material proveniente de las excavaciones. Es un excepcional ejemplo de  uso responsable de los recursos naturales.

El territorio de Matera, precioso hasta merecer el apelativo de “Segunda Belén”, ha impresionado a lo largo de los siglos a escritores, artistas y directores, como Mel Gibson que la eligió como lugar donde rodar su película “La Pasión de Cristo”. En los años 50 las gentes que habitaban las grutas fueron trasladadas a los barrios modernos para permitir llevar a cabo los complicados trabajos de restauración que devolvió a los sassi su belleza original.

Entre las zonas más antiguas e importantes destaca el barrio Civita, con su catedral románica, es una fortaleza natural situada en el corazón de la ciudad antigua y constituye, junto con las dos hondonadas del Sasso Barisano y de Sasso Caveoso, la parte más fascinante de la “ciudad de piedra”. El Sasso Caveoso conserva casi intactas sus viviendas excavadas en la roca, sobre todo en la parte final, que va a dar a la via Casalnuovo.

Desde la plaza principal, con la bella iglesia de San Pedro Caveoso, se disfruta de un excepcional panorama sobre el barranco, con el laberinto de calles, iglesias y viviendas enraizadas en las pendientes.

A lo largo de la via Madonna delle Virtú se llega hasta el barrio Sasso Barisano que, entre otros atractivos turísticos, acoge una reconstrucción de los “sassi” en miniatura y el Museo della Civitá Contadina. 

Entre la numerosas iglesias rupestres de Matera, que unen al encanto crudo de la roca la delicadeza y elegancia de las decoraciones internas, merece una visita la imponente iglesia de San Pedro Barisano, la iglesia de Santa Lucía delle Malve y el conjunto rupestre de Convicinio de San Antonio, la iglesia de Santa María de Idris y San Juan, la iglesia de Santa Bárbara con sus espléndidos frescos y, para concluir, el conjunto rupestre de Madonna delle Virtú y San Nicolás de los Griegos, entre el sasso Caveoso y el de Barisano, que alberga cada año una importante exposición de escultura internacional. 

Los lugares de culto que forman parte del Parque de las Iglesias Rupestres del Materano, sin embargo, son muchos más y se extienden  por el territorio circunstante, entre el municipio de Matera y el de Montescaglioso. El Parque abarca 8000 hectáreas y cuenta con más de 150 iglesias rupestres, además de numerosos asentamientos del Paleolítico como la Gruta de los Murciélagos (Grotta dei Pipistrelli) y  restos del Neolítico, como las cerámicas de Diana Bellavista y de Serra d’Alto. 

Información útil

Datos geográficos
Estado
: Italia
Región: Basilicata
Provincia: Matera

Enlaces útiles


Cómo llegar

En tren
Estación Ferroviaria de Matera.  Información: Trenitalia y Ferrovias Appulo Lucane 

En avión
Aeropuerto de Bari Palese, a 50 km. Información: aeropuertos de Apulia 

En autobús
Marino AutolineasAutolineas MarozziAutolineas Liscio