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Los Antiguos Hayedos

Los Antiguos Hayedos, restos de bosques primarios en diversas zonas han sido reconocidos por la Unesco como Patrimonio Natural que debe ser preservado. Los bosques primarios, lugares de biodiversidad, representan la máxima expresión de naturalidad gracias a la ausencia de la acción del hombre, donde los árboles cumplen todo su ciclo vital, alcanzando el máximo tamaño y la máxima edad posible.

Italia ha entrado en la red transnacional con 10 sitios de Hayedos primarios, cada uno de los cuales ha sido seleccionado por su singularidad biológica y ecológica.

Han sido incluidos  en el sitio los Bosques del Parque Nacional de Foreste Casentinesi en Emilia Romagna; los Hayedos del Parque Nacional de los Abruzos, Lacio y Molise, en los pueblos de Villavallelonga, Lecce nei Marsi, Pescasseroli y Opi en Abruzzos; El Hayedo del Monte Cimino y del Monte Raschio en Lacio; la Foresta Umbra, en el Parque Nacional del Gargano en Apulia; el Bosque de Cozzo Ferriero en Basilicata, en el Parque del Pollino.

El reconocimiento, llegado de Cracovia en julio de 2017, ha incluido también los hayedos de otros Países europeos: Austria, Alemania, Albania, Bélgica, Bulgaria, Croacia, Eslovaquia, Eslovenia, España, Rumania y Ucrania

Sasso Fratino, en el Parco delle Foreste Casentinesi en Emilia Romagna, es la primera Reserva Natural Integral de Italia, creada en 1959 con el fin de preservar uno de los pocos follajes del bosque que nos ha llegado prácticamente intacto, gracias a su conformación llena de escarpadas pendientes rocosas y a la falta casi total de vías de acceso, características que han impedido la colonización humana a lo largo de los siglos. Su territorio se extiende sobre la vertiente de la cresta Apenina incluida en los municipios de Bagno di Romagna y Santa Sofía (Forlì-Cesena): 784 hectáreas rodeadas por el Parque Nacional de Foreste Casentinesi. En su interior se han llegado a descubrir hayas de más de 500 años, lo que conviertes a Sasso Fratino en uno de los 10 bosques de hoja caduca más antiguos del Hemisferio Norte. El acceso a la Reserva está prohibido, pero se puede visitar la zona circundante gracias a la red de senderos del Parque.

Los Hayedos del Parque Nacional de los Abruzos, Lacio y Molise son los de "Val Cervara" en el municipio de Villavallelonga, "Moricento" en el municipio de Lecce nei Marsi, "Coppo del Morto" y "Coppo del Príncipe" en el municipio de Pescasseroli, “Cacciagrande” en el municipio de Opi. Hablamos de más de mil hectáreas, que albergan algunos de los bosques primarios más importantes de Europa, poblados por diversas especies de fauna, como el Lui Piccolo, el Picchio Dalmatino, el escarabajo Ceremonia de Haya (Rosalia Alpina), el Lobo y el Oso Bruno Marsicano, flores raras, además de setas y musgos que colonizan los troncos caídos. En el hayedo de Val Cervara, situado entre los 1600 y los 1850 metros de altura, hay ejemplares excepcionales que alcanzan también los 560 años de edad, siendo no sólo son las hayas más antiguas de Europa, sino también de todo el hemisferio norte. El sitio más amplio se encuentra en el área de reserva de Val Fondillo, en las áreas de Cacciagrande y Valle Jancino. Es el único bosque primario del Parque en el que está presente el agua - atravesado por varios arroyos. Un lugar mágico con imponentes plantas que sobresalen en los valles. En estos bosques tan húmedos hay especies raras, como la salamandra picada de los Apeninos.

En el Lacio, el Hayedo del Monte Cimino, en Soriano nel Cimino, crece en un antiguo volcán y tiene una amplitud de unas 60 hectáreas cubiertas del haya Fagus sylvatica, con ejemplares de tamaño majestuoso, algunos de cuarenta metros de altura, creando las llamadas "pasarelas", representando un biotopo de gran valor naturalístico. Estos grandes árboles han favorecido la presencia de un gran número de animales salvajes como liebres, jabalíes, erizos, lirones y gatos salvajes, así como rapaces y pájaros carpinteros, y constituyen un hábitat clave.
También en el Lacio, un poco más al sur, el Hayedo primario del Monte Raschio, cerca de Oriolo Romano, se encuentra dentro del Parque Natural Regional de Bracciano-Martignano, a 542 metros de altura, una cuota bastante baja respecto a los otros hayedos , pero las condiciones favorables del suelo, de origen puramente volcánico, han favorecido su desarrollo.

En Apulia, en el promontorio del Gargano, dentro del Parque Nacional, la Foresta Umbra abarca el territorio de los municipios de Vico del Gargano, Vieste y Monte Sant'Angelo. Cubre un área de 10.500 hectáreas con una altitud que va desde los 832 m. del Monte Iaciotenente hasta los 165 m. en la zona de Cartate.
La Foresta, que representa la cepa restante del antiguo "Nemus Garganicum", que recubría todo el promontorio, es una de las más extensas formaciones de hoja caduca de Italia y una de las más grandes de Europa. Está compuesta de hayas, robles, arces y olmos. Entre todos destaca el olmo de Vico del Gargano, de 50 metros de altura, con una circunferencia de 5 m., que se encuentra frente a un convento franciscano, y parece que fue plantado por Fra 'Nicola da Vico, que murió en 1719.

El Hayedo primario de Cozzo Ferriero, en Rotonda (PZ), en el corazón del Parque Nacional del Pollino se extiende sobre 70 hectáreas y se desarrolla en un área entre los 1700 y los 1750 sobre el nivel del mar, cerca de la frontera entre Basilicata y Calabria. En esta zona se desarrollan hayas monumentales, que han alcanzado la edad de unos 500 años, típicas de las fases más maduras de la dinámica forestal. Este bosque, que es núcleo primario de haya más meridional de Europa, es de fundamental importancia en los estudios del cambio climático.