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Aquilea: las ruinas y la basílica

Aquilea, con su inmensa zona arqueológica y su Basílica Patriarcal es un auténtico receptáculo de arte y de historia. Situada en Friuli-Venecia-Julia, en la provincia de Udine, ha sido incluida en 1998 en la World Heritage List de la UNESCO. Aquilea fue una de las ciudades más grandes y ricas del Imperio Romano en el Mediterráneo y sede, posteriormente, de un patriarcado que duró hasta 1751 y que fue centro propulsor del cristianismo en toda Europa central durante la Edad Media. Las excavaciones arqueológicas aún no han sacado a la luz todos los restos de época romana, sin embargo los encontrados hasta hoy constituyen uno de los testimonios mejor conservados de la antigua grandeza romana. Entre sus tesoros figura la Basílica Patriarcal, que se remonta al año 1000 y es, con sus magníficos mosaicos del siglo IV d.C., un impresionante ejemplo de arquitectura religiosa.Aquilea - Mosaico interno de la Basílica (detalle)Fundada por los romanos en el 181 a.C. como avanzada militar contra los bárbaros, Aquilea se convierte inmediatamente en un centro comercial fluvial y una de las ciudades más florecientes del Imperio, en parte destruida durante los saqueos de los Hunos de Atila. El foro, la basílica romana, el macellum, las termas, el mausoleo, los complejos residenciales, las murallas defensivas, el sepulcro romano, el circo y el anfiteatro son hoy parcialmente visibles, al igual que las excavaciones del Puerto Fluvial del Natissa, con almacenes y puestos. El foro de Aquilea se remonta a los siglos II-III a.C. y era el corazón de la vida pública con su espléndida basílica romana, lugar de encuentro de los personajes del gobierno y del comercio, orientada al sur y hoy parcialmente excavada.

Ligeramente descentrados surgen el Baptisterio y la Basílica Patriarcal, el símbolo de Aquilea, concluida, con su campanario, en el 1031 por deseo del patriarca Popón. La Basílica es el resultado del radical restauro de un conjunto religioso del siglo IV a.C., dañado durante las invasiones bárbaras y los terremotos. De este conjunto religioso original se han conservado las Aulas Paleocristianas hechas construir por el obispo Teodoro y el mosaico del pavimento del siglo IV d.C. que representa escenas del Antiguo Testamento y que fue descubierto sólo al inicio del siglo XX, cuando se levantó la pavimentación posterior. 
Otros restos antiguos y mosaicos han sido descubiertos en la llamada “Cripta degli Scavi” (“Cripta de las Excavaciones”), accesible desde el interior. Hay que visitar también la “Cripta degli Affreschi” (“Cripta de los Frescos”), que conserva los frescos del siglo XII de influencia bizantina. La Basílica actual es esencialmente románica, con algunos detalles góticos añadidos en 1348 y otros añadidos renacentistas fruto de sucesivas restauraciones.

Gran parte de los restos romanos y paleocristianos se pueden visitar en los tres museos de la ciudad: el Museo Arqueológico Nacional, el Museo Paleocristiano y el Museo Cívico del Patriarcado.

EN LOS ALREDEDORES

Para todos aquellos que quieran añadir al encanto de la historia y del arte las emociones y el relax que sabe ofrecer la montaña, existe la opción de visitar, desde Aquilea, algunas de las más bellas y equipadas estaciones de esquí de la región Fruili, donde admirar espléndidos paisajes y practicar los deportes invernales. Sin olvidarse de degustar los famosos productos de la gastronomía local, como el famoso jamón San Daniele. A menos de una hora de distancia se encuentra Trieste, ciudad artística situada en la frontera con Eslovenia, donde se puede disfrutar del encanto antiguo de la magnífica Plaza de la Unidad de Italia y el Castillo de Miramar.

Información útil

Información útil
Datos geográficos
Estado: Italia
Región: Friuli Venecia Julia
Provincia: Udine
Ayuntamiento: Aquilea

Enlaces útiles
Ayuntamiento de Aquilea, áreas arqueológicas y Basílica 
Museo Arqueológico Nacionale 
Museo Paleocristiano 
Región Friuli Venecia Julia - Aquilea Infopoint 

Cómo llegar

En tren
Estación de Cervignano del Friuli, linea Venecia - Trieste. Info: Trenitalia 

En avión
Aeropuerto de Trieste y de Venecia 

En autobús
Autolíneas SAF