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La pizza

La pizza es seguramente uno de los platos más famosos y apreciados en el mundo, pero, sobre todo, es uno de los platos nacionales favoritos de los italianos. Cada día se consumen en Italia millones de pizzas y las numerosas pizzerías que se encuentran en los cascos históricos de Italia son una etapa obligatoria para los turistas que los visitan.

Probar esta comida exquisita admirando un panorama estupendo, desde la plazuela de Capri o bajo el Vesubio en Nápoles en las callejuelas de Roma o en los burgos antiguos del sur de Italia no tiene precio. Y los visitantes ya lo saben, porque nadie, durante su viaje a Italia, prescinde de comerla, aunque sólo sea un trozo, para sentir la crocante sensación del tomate y la mozzarella que se funden en la boca, una sensación extraordinaria.PizzaIndudablemente su nombre está ligado a la ciudad de Nápoles, donde hacer la pizza se ha convertido en un auténtico arte que pasa de padres a  hijos y que ha hecho de este producto uno de los símbolos del made in Italy en el extranjero.

Historia
Muy apreciada y difundida en todo el mundo, la pizza es un plato originario de la cocina italiana, si bien su historia es bastante incierta. Aún hoy en día se discuten los orígenes, la proveniencia geográfica y la etimología de su nombre. Ya en el Antigüedad, pueblos como el egipcio, el romano o el griego utilizaban masas muy parecidas a la usada para hacer la pizza, de hecho los primeros documentos escritos en los que aparece el término “pizza” se remontan al año 1000 y aparecen en Gaeta y en Penne en la región de Abruzos; sólo después el término aparece en otras ciudades como Pesaro, Roma y el Aquila.
Más allá de su origen lo que se da por cierto es que en Nápoles en el año 1500 a un pan aplastado se le da el nombre de pizza (el nombre deriva de la “pitta” que es un tipo de pan). Hoy la pizza es el símbolo de la espléndida ciudad partenopea.

Tipos de pizza
Más allá de las formas (redondas, al corte, “alla pala”), la pizza admite ingredientes de lo más variado y se presta a peculiares experimentos a la hora de hacer la masa para aumentar el sabor y la digestibilidad.
Sin lugar a dudas la más conocida es la pizza Margarita. Creada por un pizzaiolo (pizzero) napolitano en 1889 en honor a la reina Margarita: sus ingredientes – tomate, mozzarella y albahaca- representan los tres colores de la bandera italiana. Tenemos también la sencilla Marinera, con tomate, ajo, aceite y orégano. Llenas de ingredientes son la Caprichosa y la Cuatro estaciones, hechas con, además del tomate y la mozzarella de base, champiñón, alcachofas, jamón, aceitunas y, en la primera de ellas, huevo cocido.

Para los amantes de los lácticos está la Cuatro quesos, con mozzarella, fontina, gorgonzola y provola. Llena de sabor se presenta la Boscaiola, con setas y salchichas, más ligera pero igual de deliciosa es la pizza blanca (sin tomate) con patatas y romero. Uno de los ingredientes que gustan a los extranjeros es la cebolla y los pimientos. Los aficionados al picante pedirán una Diavola con el famoso salami calabrés. 

Existen cientos, tal vez miles, de variedades de pizza y de forma de aderezarla que hacen aún más sabroso este producto del made in Italy, conocido y, sobre todo, amado en todo el mundo.
No hay que mencionar a los puristas la pizza que algunos países hacen con piña y fruta. No lo entenderán.

Recetas e ingredientes
Su receta es sumamente simple y contempla pocos y genuinos ingredientes: harina de trigo, levadura fresca de cerveza, agua y sal.
Una vez obtenida la masa hay que dejarla fermentar: cuanto más tiempo se deja más digestible será. La masa se trabaja cuidadosamente  para darla la forma y el corte y, después de otras fases de fermentación, se extiende y se añaden los ingredientes encima para meterla en el horno de leña.
Es muy importante extender la pizza no usando el rodillo, sino con las manos para asegurar un resultado mucho mejor en cuanto a esponjosidad y consistencia final de la masa. Por último, aunque no menos importante, el horno se debe encender mucho tiempo antes para que alcance el máximo de su temperatura.

Información útil

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Algunos números
Según los datos de la Federazione italiana pubblici esercizi (Fipe), en Italia actualmente le consumo semanal de pizza se sitúa entorno a los 56 miliones, es decir, casi 3.000 millones de pizzas en un año.

En Italia hay casi 42.000 pizzerías. 21.000 son de ellas las preparan sólo para llevar. Son unas 100.000 las personas empleadas en este sector.


Eventos
En Nápoles, en sptiembre, tiene lugar cada año el "Napoli Pizza Village", el aocntecimiento que  celebra la pizza napolitana y en el que participan 40 pizzerías históricas de Nápoles y provincia. Durante el evento tiene lugar el campeonato mundial del "pizzero".

Valor nutritivo
Una pizza margarita de 300 gramos tiene unas 800 calorías. Los hidratos de carbono son el 75%. 

Récord
Según el Guinness de los récords la pizza pmás grande jamás hecha se eleboró en Sudáfrica, en Johannesburgo. Se emplearon 500 kg de harina, 800 kg de queso y 900 kg de salsa de tomate, la pizza teníaun diámetro de más de 37 metros.

La pizza más cara es la Pizza Louis XIII que, para dos personas, tiene un precio de 8.300 euros. Servida a domicilio, viene acompañada con el mejor champán, brandy o coñac y, además de la mozzarella de bufala Dop, esta pizza, cuenta entre sus ingredientes con caviar, langosta, carabineros y cigalas del Mediterráneo.