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El helado artesanal

El origen del helado se remonta a la noche de los tiempos, cuando los hombres conservaban la mezcla hecha con leche, fruta y miel en el hielo. Pero hoy, cuando se habla de helado no se puede evitar pensar en Italia. Lo demuestra el hecho que la palabra “gelato”, como sucede con “pasta” y “pizza”, ha superado cualquier tipo de barrera lingüística y se ha convertido en un término reconocible internacionalmente.La historia
De las páginas de la Biblia en las que se narra el episodio en el que Abraham ofrece a Isaac una mezcla de leche de cabra con nieve, hasta los procedimientos con los que las mezclas a base de agua, azúcar, hierbas y especies se convierte en sorbetes, traídos por los árabes a Sicilia, la historia del helado atraviesa toda nuestra cultura, mediterránea y clásica.
Fueron los romanos, los que en efecto adquirieron las técnicas de conservación y de elaboración de los alimentos, como demuestran los estudios arqueológicos basados en las zonas del Vesubio que han sacado a la luz el consumo de una mezcla refrescante a base de hielo y zumo de limón.
Sin embargo no cabe duda de que es en la Italia del siglo XVI, especialmente en la Florencia de los Médici, donde surge el helado “moderno”, que todos conocemos y apreciamos, a base de leche, nata y huevos.
Creado por los pasteleros florentinos de Catalina de Médici, este producto italiano fue llevado a Francia a la corte de Enrico II, su marido, desde donde adquirió una enorme fama en toda Europa y posteriormente en todo el mundo.

Una tradición que crea escuela 
Sabores tradicionales, ingredientes sanos y naturales y una elaboración artesanal hacen del helado italiano un símbolo de bondad para los visitantes de todo el mundo. No sólo para los golosos.
Son casi 30.000 heladerías artesanales las que se encuentran por todo el territorio nacional, un mercado de casi 2,5 millardos de euros anuales que no entienden de crisis y que hacen escuela gracias a iniciativas como la de Carpigiano Gelato University, histórica marca de la provincia de Bolonia, y un museo, il Gelato Museum, donde se pueden visitar los laboratorios artesanales.
Un capítulo aparte merece, en cambio, el helado no artesanal, difundido en Italia a partir de la segunda posguerra cuando el progreso industrial post bélico dio un gran impulso a los sectores que hasta entonces habían sido solamente artesanales.

Sabores e ingredientes típicos
Saborear un helado, en tarrina o en barquillo, paseando por las calles de VeneciaTurínRomaNápoles Palermo, es uno de los placeres a los que no se puede renunciar y que contribuyen a dar a conocer las maravillas de Italia a través de sus sabores. De la gianduia típica del Piamonte al pistacho de Bronte, de norte a sur, el helado representa el carácter típico de las zonas en las que se produce.

Una delicia para todos los paladares
Además de ser muy refrescante y lleno de sabor, el helado es un alimento equilibrado que aporta la justa proporción de proteínas, grasas, azúcares y, en el caso de los sorbetes de fruta, de vitaminas.
Para que todos puedan disfrutar de este placer tan saludable, cada vez más son las heladerías artesanales de Italia que dirigen su atención a los consumidores con particulares exigencias, como los celíacos y los intolerantes a la lactosa.

Información útil

Enlaces útiles

Instituto del Helado Italiano
Universidad del helado: Carpigiani Gelato University
Museo del Helado: Gelato Museum

Eventos
Muestra Internacional del Helado Artesanal (tentre finales de noviembre y principios de diciembre en Longarone, en la provincia de Belluno)


Algunas heladerias históricas
En Roma, Palazzo del freddo Giovanni Fassi
En Milán, Gelateria Sartori
En Florencia, Vivoli
En Palermo Antica gelateria Ilardo

Algunas heladerías para intolerencias al gluten
En Bolonia, Gelateria Iglù
En Roma, Fata Morgana
En Nápoles, Gelateria della Scimmia
En Palermo, Al gelatone
En varias ciudades de Italia: Grom
Para más información, consultar la página de la Associazione Italiana Celiachia