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Los carnavales de Italia

Febrero, el mes del carnaval


Las ciudades italianas en febrero son literalmente invadidas de disfraces, confeti, luces y colores que crean un ambiente festivo único: es el carnaval. Una fiesta que cuenta con antiquísimos orígenes y que hoy representa un acontecimiento folklórico en el que se mezclan tradición y diversión dando vida a espectáculos únicos. 

Carnaval de Venecia - © Vesilvio - Shutterstock.comProtagonista de las fiestas es el disfraz que permite a cualquiera, durante algunos días, transformase en el personaje de sus sueños. Los orígenes del carnaval se remontan a las Saturnales romanas que se celebraban en honor del nuevo año, pero también se relaciona con las fiestas de los Lupercales y las fiestas Dionisias. Sin embargo la etimología del término “carnaval” deriva, muy probablemente, del latín “Carnem levare”: antiguamente de hecho, la expresión indicaba el banquete que tenía lugar el último día antes del período de abstinencia de carne y ayuno de la Cuaresma cristiana. El carnaval, de hecho, en el calendario litúrgico católico-romano se ubica entre la Epifanía (6 de enero) y la Cuaresma.

Partiendo de una celebración caracterizada por un desenfrenado disfrute de comida, bebida y placeres sensuales, concedida como desahogo a las clases más humildes y ocasión de alteración temporal del orden social, con el paso de los años y en zonas geográficas distintas el carnaval se ha enriquecido de matices nuevos transformándose en un espectáculo. Desde el norte hasta el sur, Italia celebra carnavales de rancio abolengo conocidos a nivel internacional que, cada año, atraen a miles de visitantes de todo el mundo.