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Palermo

En un primer momento ciudad griega y romana, después capital árabe, posteriormente conquistada por los Normandos y Suevos: Palermo, un lugar en el que conviven el preciosismo árabe y normando, el gusto barroco y liberty de sus monumentos, de sus palacios y de las calles del casco histórico, de los teatros, jardines y mercados. Palermo, CatedralLa influencia de este pasado multiétnico es visible en la Catedral, majestuoso edificio iniciado en el siglo XII y remodelado en varias ocasiones, con una cúpula del siglo XVIII y un campanario medieval. Construida sobre los restos de una basílica prexistente, transformada en mezquita por los árabes y posteriormente donada por los Normandos a la religión cristiana, la catedral se embellece con decoraciones góticas y custodia las reliquias de Santa Rosalía, patrona de la ciudad. Se sitúan aquí las tumbas de varios emperadores, como Ruggero II y Federico II.

En las cercanías surge el Palacio dei Normanni, originalmente una construcción árabe que ha ejercido siempre como sede del poder: cuenta con la Capilla Palatina, llena de mosaicos de influencia bizantina que, junto a los de la iglesia de Santa María del Ammiraglio (o Martorana), es una auténtica obra maestra del arte.
La elegante Martorana, con su alto campanario arcado, se remonta a la época normanda, mientras que la monumental Fuente Pretoria que se sitúa en la cercana plaza del mismo nombre es barroca.
La calle que va de la Catedral a la Martorana pasa a través de la plaza Vigliena, llamada “Quattro canti” (“los cuatro cantos”), decorada con estatuas y fuentes del siglo XVII.

En la Plaza de la Pretoria está el Palacio del Municipio del siglo XVII, con una espléndida fuente del siglo XVI constituida por 664 grupos escultóricos marmóreos. Es en esta zona donde las calles tienen nombres en italiano, árabe y judío. Desde aquí se baja hacia el mar, pasando por Vucciría, el mercado más antiguo y animado de la ciudad, en la plaza de San Domenico, donde surge la homónima iglesia, uno de los edificios más interesantes del barroco de la ciudad.
Otro edificio de época normanda es la iglesia desacralizada de San Juan de los Eremitas, con las cúpulas rojas de influencia oriental, edificada sobre una antigua mezquita.
En el corazón antiguo de la ciudad se encuentra el imponente edificio del siglo XIV llamado Steri (de hosterium, edificación fortificada), en el pasado fue una cárcel y un tribunal, hoy es sede del rectorado universitario. Aquí cerca se encuentran la iglesia de Santa María de los Ángeles, el Palacio Abatellis, sede de la Galería regional, que alberga obras de arte y pinturas de la época medieval hasta el siglo XVIII. 

La parte más moderna de Palermo está en la otra parte de la ciudad.
Una vez pasado el neoclásico Teatro Massimo, templo de la lírica, en la Plaza Politeama se sitúa el otro teatro de la ciudad, Teatro Politeama Garibaldi, erigido a mediados del siglo XIX en estilo Pompeyano. Un teatro distinto es el característico Teatro dei Pupi, teatro de marionetas, cuyos protagonistas son Carlo Magno y sus paladines.
A lo largo de la via Libertá, a la sombra de sus árboles se entra en la ciudad de la arquitectura del siglo XIX y Liberty, cuyos espléndidos símbolos son las calles irregulares y animadas. El Huerto Botánico, fundado en 1789, es famoso por los ejemplares provenientes de todo el mundo.
Algo más alejados del centro surgen la Zisa (en la plaza del mismo nombre) y la Cuba (en Corso Calatafimi), construcciones de influencia oriental, que se remontan al reinado de Guillermo II.

 Resultan encantadores también los alrededores de Palermo. Comenzando por Mondello, la playa de los palermitanos, famosa por su mar cristalino. Aquí los “polipari”, venden el pulpo ya cocido y cortado en trocitos.
Destacan además los vivaces mercados de alimentos como la Vucciría o el Ballaró. Los aficionados al anticuariado no pueden dejar de hacer una visita al Papireto.

Información útil

Enlaces útiles
Región Sicilia Turismo
pti.regione.sicilia.it/portal/page/portal

Ayuntamiento de Palermo
www.comune.palermo.it

Museos, iglesias y monumentos
Capilla Palatina 
www.federicosecondo.org

Catedral área Monumental (tesoro-cripta-tumbas reales) 
www.cattedrale.palermo.it

Los tesoros de la Logia (Oratorio del Rosario en San Doménico, Oratorio del Rosario en Santa Cita, Iglesia de San Jorge de los Genoveses, Iglesia de Santa Cita, Iglesia de Santa María de Valverde)
www.palermocultura.it/MediaCenter/FE/articoli/tesori-della-loggia

Teatro Massimo
www.teatromassimo.it

Orchestra sinfónica siciliana (Teatro Politeama) 
www.orchestrasinfonicasiciliana.it